Document LTM16,224,012

Jurisprudencia

Title: Sentencia: electorales. 4932-E1-2019. Tribunal Supremo de Elecciones
Date: 06/08/2019
Number: 4932-E1-2019
Origin: Tribunal Supremo de Elecciones de la República de Costa Rica
Type of Resolution: Resolución electorales
Country: Costa Rica


TEXT

N.° 4932-E1-2019.-TRIBUNAL SUPREMO DE ELECCIONES. San José, a las catorce horas y cuarenta minutos del primero de agosto de dos mil diecinueve.
Recurso de amparo electoral presentado por la señora Fernandita Eunice Castro Bermúdez, militante del partido Liberación Nacional y precandidata al cargo de vicealcaldesa primera por el cantón Escazú, contra el partido Liberación Nacional.
RESULTANDO
  1. Por escrito recibido en la Secretaría del Tribunal Supremo de Elecciones a las 14:40 horas del 5 de julio de 2019, la señora Fernandita Eunice Castro Bermúdez, militante del partido Liberación Nacional y precandidata al cargo de vicealcaldesa primera por el cantón Escazú, contra el partido Liberación Nacional (PLN). Indicó que la agrupación recurrida fijó, como uno de los requisitos para la inscripción de precandidaturas a los cargos de Vicealcaldías primeras de los cantones del llamado “Grupo 1”, el monto de 400.000,00, cifra que considera desproporcionada y que, según indica, le impide participar en el proceso partidario interno. La gestionante considera lesionado su derecho de participación política y solicita se anule la obligación de pagar esa cuota por la suma de 400.000,00, como requisito para participar como candidata al puesto de vicealcaldesa primera de la Municipalidad de Escazú (folios 1 a 5).
  2. Por resolución de las 15:40 horas del 8 de julio de 2019, notificada el día siguiente, el Tribunal Supremo de Elecciones dio curso al amparo electoral (folios 9 a 14).
  3. Los señores Gustavo Viales Villegas, secretario general, y Enrique Alvarado Peñaranda, presidente del Tribunal de Elecciones Internas, ambos del PLN, contestaron la audiencia conferida. Informaron que la definición del monto por pagar para la inscripción de precandidaturas obedeció a un criterio técnico que estableció categorías de cobro de acuerdo con el puesto por el que se optara, ya fuera Alcaldía, Vicealcaldía Primera o Vicealcaldía Segunda. De acuerdo con los presupuestos municipales aprobados por la Contraloría General de la República para el año 2018, se definieron 5 rangos de cobro, cada uno de ellos incluye a un grupo de cantones, a cada uno de esos conjuntos se les cobra un determinado monto de inscripción para las precandidaturas. Los cantones incluidos en el grupo 1 son aquellos cuyas municipalidades tienen los presupuestos más altos aprobados en el país, a partir de ahí se definen 4 grupos más, hasta llegar al n.° 5, integrado por las municipalidades con los presupuestos más bajos. Ese esquema de cobros es idéntico al utilizado en las pasadas elecciones municipales, y pretende reflejar las realidades socioeconómicas de cada cantón al cobrar por la inscripción de las precandidaturas. Agregaron que el presupuesto de la Municipalidad de Escazú para 2018 fue de 34.525.620.000,00, de manera tal que es uno de los 5 más altos del país, razón por la que se incluyó en el grupo 1, por ello se definió una cuota de inscripción de 400.000,00 para quien aspire a la Vicealcaldía Primera. Esa cuota no busca restringir la participación política, sino establecer un monto que permita financiar adecuadamente el desarrollo del proceso electoral interno. Aseguraron que esta contribución solicitada a los precandidatos se encuentra amparada en la legislación electoral y en el propio estatuto del partido. Indicaron que el requisito no es irrazonable por tres razones: a) el postulante al cargo no es un actor individual, sino que refleja el interés de un grupo de militantes de proponer a una persona en concreto, que eventualmente respaldarán a esa persona en la asamblea encargada de decidir la nominación, esto hace que el monto a cancelar no dependa exclusivamente del interesado, sino que esa suma debería diluirse entre quienes respaldan al precandidato; b) el esquema de cobros pretende diferenciar las distintas realidades socioeconómicas de las municipalidades a las que aspiran los distintos candidatos, ese cobro, en consecuencia, atiende a las expectativas de remuneración de cada precandidato, así los precandidatos a los cantones con un presupuesto mayor, más solventes y con índices de desarrollo humano mayores, contribuyen en mayor proporción a sufragar la contienda; y c) el costo mismo del proceso, pues los partidos políticos no reciben adelanto de la contribución estatal para los procesos electorales municipales, de esa forma no existen recursos -más que los que generen los propios partidos políticos- para sufragar la logística que implica la organización de los procesos internos de selección de candidaturas. Indicaron que los costos de inscripción fueron debidamente aprobados por el Comité Ejecutivo Nacional del PLN en la sesión n.° 4-2019 del 1.° de abril de 2019, donde se indicó que los costos serían los mismos a los que se estipularon para el proceso electoral de 2015, es decir, el monto que se debe cancelar por la inscripción para aspirar a la candidatura por la Vicealcaldía Primera del cantón Escazú no sufrió ninguna variación.  Solicitaron que se desestimara el recurso de amparo electoral (folios 16 a 20).
  4. En el procedimiento se ha observado las prescripciones de ley.

Redacta la Magistrada Retana Chinchilla; y,
CONSIDERANDO
  1. Objeto del recurso. La recurrente impugna el monto que el PLN le cobró por inscribir su precandidatura a la Vicealcaldía Primera del cantón Escazú, suma que asciende a los 400.000,00. Considera que este resulta excesivo e irrazonable, por lo que pide que se anule ese cobro y se le permita inscribirse como precandidata a ese cargo de elección popular.
  2. Sobre la legitimación activa. El artículo 227 del Código Electoral establece que: “Cualquier persona podrá interponer el recurso de amparo electoral, por considerarse agraviada, o a favor de otra persona, siempre que se fundamente en la afectación de un derecho fundamental de carácter político-electoral […].”.

En el caso concreto, la señora Castro Bermúdez ostenta la legitimación para formularlo, en el tanto ella inscribió su precandidatura al cargo de vicealcaldesa primera del cantón Escazú por el PLN; sin embargo, ella considera que la cuota definida como monto para gestionar ese registro amenazó su derecho fundamental a competir por ese cargo. Por lo expuesto, procede el análisis por el fondo del recurso de amparo electoral.
  1. Hechos probados. De importancia para la resolución de este asunto se tienen como debidamente demostrados los siguientes:
  1. La señora Fernandita Eunice Castro Bermúdez es militante del PLN (hecho no controvertido).
  2. La señora Castro Bermúdez se inscribió como precandidata a la Vicealcaldía Primera del cantón Escazú en la contienda interna que organizará el PLN (folio 21).
  3. El PLN definió que, para la inscripción de precandidaturas al cargo de vicealcalde primero o vicealcaldesa primera del cantón Escazú, el costo del registro de esas precandidaturas sería de 400.000,00 (folios 7 y 17).
  4. El monto de 400.000,00 que el PLN se encuentra cobrando para inscribir las precandidaturas a la Vicealcaldía Primera del cantón Escazú es idéntico al monto que se cobró con ese mismo fin de cara a los comicios municipales de 2016 (informe a folios 16 a 20).
  1. Hechos no probados. Ninguno de interés para la resolución de este recurso.
  2. Sobre la validez de la decisión de los partidos políticos de cobrar cuotas de inscripción a los precandidatos a cargos de elección popular. En diversas oportunidades el Tribunal Supremo de Elecciones ha señalado que, la decisión de los partidos políticos de cobrar un monto o cuota de inscripción a los precandidatos que deseen intervenir en una contienda electoral a lo interno de las agrupaciones, es válida y no conculca los derechos fundamentales de los aspirantes. Sin embargo, esta Magistratura ha precisado que existen tres condiciones que deben cumplirse para que ese cobro sea procedente: a) la cuota no debe ser irrazonable ni desproporcionada, con el fin de que no se imposibilite a los militantes postularse a un cargo de elección popular; b) la cuota debe respetar el principio de igualdad, con lo cual cada uno de los precandidatos contribuye de manera paritaria; y c) el monto que se cobra por inscribir la precandidatura debe destinarse únicamente al pago de los gastos de la respectiva convención interna. En efecto, en la resolución 1268-E-2005 de las 11:00 horas del 7 de junio de 2005, se expuso:

De ahí que el Tribunal Supremo de Elecciones considere que no lesiona el derecho de participación política de los miembros de los partidos el requerir de éstos contribuciones ordinarias o especiales, como lo sería aquélla que condiciona la nominación en procesos abiertos de selección de personas para cargos partidarios o puestos de elección popular, siempre que no se trate de una suma de dinero irrazonable, de suerte que no conculque de hecho dicha participación.” (véanse en el mismo sentido las sentencias n.° 303-E-2000 de las 09:30 horas del 15 de febrero del 2000 y 1725-E-2002 de las 14:55 horas del 11 de setiembre del 2002).
Desde esa perspectiva, es claro que los partidos pueden cobrar una suma por el registro de las precandidaturas a cargos de elección popular; no obstante, ese cobro debe respetar esas 3 reglas sentadas por la jurisprudencia electoral.
  1. Sobre el caso concreto. En este caso puntual existen diversos elementos que justifican la desestimatoria del recurso de amparo electoral. En efecto, debe señalarse, en primer término, que la cuota de 400.000,00 que el PLN dispuso cobrar por inscribir las precandidaturas a la Vicealcaldía Primera del cantón Escazú no resulta intrínsecamente desproporcionada o irrazonable, porque el monto en sí mismo no es un obstáculo infranqueable para registrar la precandidatura, pero, además, el Tribunal ha señalado que la irrazonabilidad del monto se deriva, por ejemplo, de aumentos abruptos entre uno y otro proceso electoral (véanse, entre otras, la sentencia n.° 2173-E1-2017 de las 14:40 horas del 29 de marzo de 2017); sin embargo, en este caso ese elemento no está presente, pues el monto aprobado es el mismo que se cobró para el proceso electoral municipal de 2016 (véase el informe rendido por las autoridades recurridas), es decir, no hubo aumento alguno en relación con el monto de registro que se cobró en el año 2015, el cual no fue cuestionado en aquel momento, lo anterior permite apreciar, por tanto, que no existe elemento alguno que permita concluir que el monto es irrazonable o desproporcionado.

En segundo término, las autoridades del PLN señalaron en su informe que la definición del monto responde a los mismos costos que genera el proceso de selección interna de candidaturas, pues el propósito de ese cobro es que sirva para cubrir las sumas que deben pagarse para financiar su logística. En otras palabras, el costo de cada inscripción está referido al presupuesto que el PLN diseñó para sufragar los procesos competitivos de selección de candidaturas, por lo que resulta razonable atención a las necesidades logísticas que pretende satisfacer.
Por último, el PLN, como elemento adicional de equidad, ha diseñado un mecanismo que pretende que aquellos candidatos que compiten en cantones con condiciones socioeconómicas ventajosas contribuyan un poco más con los costos del proceso, incorporando un mecanismo de solidaridad, para no obstaculizar la postulación de precandidaturas en cantones más desfavorecidos.
Así, de acuerdo con lo expuesto, se impone la desestimatoria del recurso de amparo electoral, pues la cuota que el PLN dispuso cobrar para la inscripción de precandidaturas a la Vicealcaldía Primera en el cantón Escazú no resulta irrazonable ni desproporcionada.
Se declara sin lugar el recurso de amparo electoral. Notifíquese a la señora Castro Bermúdez y al PLN.-

Eugenia María Zamora Chavarría
Max Alberto Esquivel Faerron                Luz de los Ángeles Retana Chinchilla
Exp. n.º 237-2019
Amparo electoral
Fernandita Eunice Castro Bermúdez